Deixe o seu fígado em forma


Quando ele engorda, é sinal de que uma avalanche está por vir. Se a barriga avantajada já despertava preocupação, hoje se sabe que, por trás dela, existe um fígado gorduroso. E os médicos estão convencidos de que é preciso mantê-lo esbelto para afastar o diabete e os problemas cardiovasculares. Dentro de um ventre rechonchudo costuma se esconder um fígado obeso. Comparável a um verdadeiro complexo industrial, esse órgão produz, estoca e transforma substâncias vitais ao corpo. Mas, quando suas células ficam acima do peso, a nossa maior glândula pode trilhar o caminho da falência. Pior: os pesquisadores revelam que esse regime de engorda faz companhia a outros distúrbios sérios. Um time da Universidade de Washington, nos Estados Unidos, acaba de apontar que a esteatose hepática, o nome científico da gordura instalada no fígado, é um marcador de risco importante para o diabete tipo 2 e a formação de placas que entopem as artérias. “Tanto a gordura que se acumula no abdômen quanto aquela que se deposita em excesso no fígado contribuem com esses males”, justifica, em entrevista a SAÚDE!, o professor americano Samuel Klein. A doença hepática gordurosa não alcoólica — denominação ainda mais complicada do infortúnio responsável pela esteatose — já é encarada como um problema em ascensão, já que pega carona na pandemia de obesidade que, vale frisar, não poupa o Brasil. “Fizemos um estudo com mais de 9 mil pessoas submetidas a exames de ultrassom e verifi camos que quase 20% delas apresentavam a esteatose”, lamenta o hepatologista Edson Parise, professor da Universidade Federal de São Paulo. Se o grupo de investigados fosse formado por obesos mórbidos, a estimativa é que o número subiria para 92%. “Hoje esse acúmulo de gordura é o mal mais diagnosticado no consultório do hepatologista, o médico do fígado”, afirma o especialista Hoel Sette Júnior, do Hospital Alemão Oswaldo Cruz, na capital paulista.Com a idade, multiplicam-se as chances de o indivíduo carregar o transtorno, muito bem instalado dentro de uma pança proeminente. Mas o que assusta mesmo é a tendência de cada vez mais jovens serem surpreendidos com um fígado cheio de gordura. “A prevalência tem aumentado até mesmo entre crianças e adolescentes justamente por causa do crescimento da obesidade”, diz Klein. De quem é a culpa? Você já deve saber: sedentarismo, dieta exageradamente calórica e uma pitada, só uma pitada, da influência dos genes. Mistérios ainda rondam a parceria entre a esteatose e a barriga avantajada. Apesar de andarem de mãos dadas, ainda não se sabe ao certo se o problema no fígado é mera consequência da gordura visceral. “É possível que moléculas da gordura do abdômen viajem até esse órgão e se alojem nele”, presume Samuel Klein. Mas, se existe uma evidência do que patrocina um fígado volumoso, ela reside em um distúrbio típico das pessoas que ostentam quilos a mais: a resistência à insulina. Ok, ela também é associada à cintura larga — que então, no fundo, teria a ver com a esteatose, só que indiretamente. Gordura que não amola? A esteatose nem sequer levanta suspeitas, como dores ou enjoos. É sorrateira graças à capacidade do fígado de suportar anos de intempéries sem dar um grito de socorro. “É como se ele contasse com uma grande reserva e só deixasse de funcionar direito depois de muitos estragos”, explica a hepatologista Edna Strauss, da Universidade de São Paulo. Além disso, o fígado é privilegiado no quesito regeneração — vantagem que ele perde à medida que estufa e fica sujeito a inflamações. “A glândula preserva suas atividades mesmo se estiver apenas com 30% de sua capacidade de funcionamento”, diz Edna. O drama é que, despercebida por muito tempo, a esteatose se converte numa espécie de hepatite, que, mais tarde, pode gerar uma cirrose — ou predispor ao surgimento de um tumor. “Nesse estágio, o fígado atrofia e fica cheio de cicatrizes”, descreve Hoel Sette Júnior. Em quanto tempo se consumam os danos? “A evolução para uma cirrose pode durar entre 20 e 30 anos”, calcula Parise. Para conter o surto de esteatose que já está por aí, os hepatologistas se sentem na obrigação de conscientizar a população e ensinar como prevenir ou vencer o mal, que, tempos atrás, foi considerado inofensivo. Há quem acredite que uma excelente medida é acrescentar um ultrassom do abdômen ao bom e velho checkup anual. As pessoas que vivem acima do peso, têm níveis elevados de colesterol e triglicérides ou ainda diabete devem antecipar sua visita ao médico. O recado se estende à garotada. “Crianças que apresentam esteatose na primeira década de vida e não são tratadas podem desenvolver uma cirrose aos 30 ou 40 anos”, alerta a hepatologista Helma Cotrim, da Universidade Federal da Bahia. Esteja em plena juventude ou na maturidade, todo mundo é capaz de botar a esteatose pra correr. Quanto mais leve é o grau do problema — isto é, quanto menos gordura o fígado estocar —, mais simples será a solução. “Até mesmo um quadro de maior gravidade, em que há inflamações na glândula, pode regredir”, esclarece Helma.

Como obter essa façanha ou, melhor ainda, nunca portar um órgão balofo? A panacéia não está à venda, porque não se encontra na fórmula de um medicamento específico. Para variar: está na combinação entre dieta equilibrada e exercícios físicos. Uma pesquisa da Universidade do Missouri, nos Estados Unidos, atesta que praticar atividades aeróbicas como a corrida regularmente evita o armazenamento de gordura na glândula. A ciência já confirmou que, não tem jeito, o melhor remédio — comprado com muita força de vontade, ninguém nega — é se alimentar direito e suar a camisa. Só assim dá para secar a barriga e, de bônus — e que bônus! — ganhar um fígado com porte atlético, que nunca deixará a desejar. O álcool em excesso e hepatites causadas por vírus também podem fazer o fígado ficar recheado de gordura — mesmo em pessoas magras. Por isso, sempre é necessário investigar a origem da esteatose.

Palavras: esteatose hepática, fígado gorduroso, cirrose.

Fonte: DIOGO SPONCHIATO

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Revista Saúde é vital

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